Bij de hond en de kat is artrose een bekend probleem. Dat ook konijnen dit kunnen hebben is minder bekend. Gewrichten bestaan uit 2 botdelen die ten opzichte van elkaar bewegen. Het kraakbeen op deze botten zorgt ervoor dat dit soepel gebeurd. Bij artrose is het kraakbeen in de gewrichten aangetast, hierdoor beweegt het gewricht minder soepel. Woekeringen van dit kraakbeen kunnen voor veel pijn zorgen.

Artrose kan bij alle konijnenrassen voorkomen. We zien het vaker bij oudere konijnen. Een enkele keer zien we het na letsel ook bij jongere konijnen. Overgewicht geeft, door een grotere belasting van de gewrichten, meer kans op artrose.

Wat zijn de symptomen van artrose bij het konijn?

  • Het konijn kan continu of met periodes kreupel lopen. Ook kan het konijn alleen wat stijver bewegen dan normaal;
  • Veel konijntjes huppelen minder actief rond of hebben ineens moeite met in de kooi springen;
  • Regelmatig zien we urineplekken of ontlasting aan de achterhand omdat het konijn zich moeilijker kan wassen;
  • Omdat ze minder bewegen is er een groter risico op het ontstaan van pododermatitis (huidontsteking van de pootjes);
  • Sommige konijnen gaan door de pijn slechter eten wat kan leiden tot een stilliggend maag-darmkanaal.

Hoe stellen we de diagnose?

We voeren een compleet lichamelijkonderzoek uit met extra aandacht voor de gewrichten.
Ook kan het zinvol zijn om een filmpje te laten zien van hoe het konijn thuis loopt, springt etc. (omdat konijnen vluchtdieren zijn, geven ze pijn vaak niet zo duidelijk aan bij de dierenarts. Door de stress zal hun instinct namelijk zeggen dit te verbergen).
Naast het onderzoek kan het zinvol zijn om een röntgenfoto te maken.

Daarnaast is het verstandig om een urineonderzoek te doen omdat blaasontstekingen, blaasstenen of blaaszand dezelfde verschijnselen kan geven als artrose. Ook zien we juist door de artrose vaker bovenstaande blaasproblemen optreden.

Behandelen van artrose

  • Bij een konijn met overgewicht is afvallen erg belangrijk;
  • De bodembedekking moet voldoende dik en zacht zijn;
  • Het konijn moet voldoende ruimte hebben om te bewegen;
  • De achterhand moet goed schoon gehouden worden als het konijn hier zelf moeite mee heeft. Dit om smetplekken door urine, maden en pododermatitis te voorkomen;
  • In sommige gevallen kan pijnmedicatie voor kortere of langere periode nodig zijn.